La carencia de vitamina A puede provocar algunas patologías. En este post te hablaremos de la vitamina A, de sus beneficios, los problemas que ocasiona su carencia y cómo puedes prevenirla a través de la dieta. 

Si quieres prevenir la carencia de vitamina A, en este post te decimos qué alimentos incorporar a la dieta y así evitar su déficit.

La vitamina A también conocida como retinol es una vitamina liposoluble, es decir que necesita grasa para disolverse y no se elimina en la orina como las vitaminas hidrosolubles. El hígado almacena el 90% de la vitamina A del organismo, el resto se almacena en el tejido graso. Se forma a partir de la provitamina betacaroteno y otras provitaminas en el intestino grueso.

Funciones de la vitamina A

  • Es necesaria para el buen funcionamiento de las células nerviosas sensibles a la luz (fotorreceptores) presentes en la retina del ojo, de ahí su nombre. Favorece la buena visión ante la luz tenue, como en la visión nocturna.
  • Ayuda a la formación y al mantenimiento de los dientes, tejidos blandos y óseos, piel y membranas mucosas.
  • Ayuda a formar tejidos nerviosos.
  • Evita afecciones del aparato respiratorio y de las mucosas.
  • Es antioxidante por lo que evita el envejecimiento prematuro.

Causas y síntomas de la carencia de vitamina A

Causas 

  • La principal y casi exclusiva causa de la carencia de vitamina A es una dieta deficiente en vitamina A durante un tiempo prolongado.
  • Otra causa puede ser un trastorno que afecte a la absorción intestinal de las grasas. Como la diarrea crónica, la celiaquía, la fibrosis quística, algunos trastornos pancreáticos y la obstrucción de las vías biliares.
  • Las alteraciones hepáticas o una cirugía de intestino o de páncreas pueden causar el mismo efecto.

Síntomas de la carencia de vitamina A

  • La carencia de vitamina A provoca ceguera nocturna que con el tiempo puede derivar en ceguera.
  • Xeroftalmia: al cabo de un tiempo, la conjuntiva (blanco del ojo) y las córneas se resecan y se engrosan.
  • También pueden aparecer depósitos espumosos (manchas de Bitot) en la conjuntiva. La córnea se reseca, se ablanda y se ulcera, ocasionando ceguera.
  • La piel se vuelve más seca y escamosa. También se ven afectados el cabello y las uñas.
  • El revestimiento de los pulmones, el intestino y las vías urinarias se hace más grueso y se endurece.
  • El sistema inmunitario no funciona correctamente, lo que favorece infecciones bacterianas, parasitarias y virales, sobre todo en lactantes y niños.
  • También puede afectar al crecimiento y al desarrollo de los niños.

 Prevención: alimentos ricos en vitamina A

Hay 2 tipos de vitamina A: la vitamina A preformada que se encuentra en productos de origen animal y los carotenoides (provitamina A) que se encuentra en alimentos de origen vegetal como frutas y verduras. Existen más de 500 caratenoides conocidos, el más común es el betacaroteno.

Alimentos ricos en vitamina A

Vitamina A preformada: hígado de animales, huevo, leche entera y derivados y alimentos fortificados.

Carotenoides: verduras de hoja verde y en hortalizas de color rojo, amarillo o naranja.

En las siguientes tablas te mostramos los alimentos que son ricos en vitamina A. Las cantidades están expresadas en microgramos por cada 100 g de alimento.

Carencia de vitamina A. Frutas y verduras.

Carencia de vitamina A. Carne, pescado

Carencia de vitamina A. Lácteos

Si en épocas de cambio de estación o de más estrés te notas cansad@, puedes añadir a tu dieta un suplemento multivitamínico que te ayudará a mejorar tu vitalidad.

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