El hígado es uno de los órganos más importantes del organismo por las diferentes funciones que desarrolla. Las más importantes son las metabólicas, inmunológicas, desintoxica la sangre y almacena vitaminas, minerales y glucógeno. Si quieres mantener tu hígado saludable, descubre en este post cuáles son los alimentos beneficiosos para el hígado o hepatoprotectores.

Alimentos beneficiosos para el hígado ayudan a su mejor funcionamiento.

Funciones del hígado

Producción de bilis

La bilis es producida y secretada por el hígado y que se almacena en la vesícula biliar. Es esencial para la digestión de las grasas, ayuda a descomponer las grasas en ácidos grasos, que pueden ser absrobidos a través del tracto digestivo.

La bilis contiene principalmente colesterol, ácidos biliares (también llamados sales biliares), bilirrubina (que se forma tras la descomposición de los glóbulos rojos), sales minerales (como potasio y sodio) y oligoelementos como el cobre.

Funciones metabólicas

Metabolismo de los carbohidratos

  • Gluconeogénesis: formación de glucosa a partir de ciertos aminoácidos, lactato y glicerol.
  • Glucogenolisis: fragmentación de glucógeno para liberar glucosa en sangre.
  • Glucogenogénesis o glucogénesis: síntesis de glucógeno a partir de glucosa.

Metabolismo de los lípidos

  • Síntesis de colesterol.
  • Síntesis de ácidos biliares.
  • Producción de triglicéridos.
  • Conversión de hidratos de carbono y de proteínas en ácidos grasos.

Metabolismo de las proteínas

  • Síntesis de albúmina y proteínas plasmáticas.
  • Síntesis de lipoproteínas (VLDL, HDL,LDL).
  • Síntesis de proteínas de transporte como la transferrina y la ceruloplasmina.
  • Síntesis de factores de coagulación.
  • Síntesis de aminoácidos no esenciales.
  • Síntesis de enzimas como la aspartato aminotransferasa y alanina aminotransferasa, imprescindibles para la transaminación.

Función inmunológica

  • En los vasos sanguíneos hepáticos (sinusoides) existen una gran cantidad de células (células de Kupffer) encargadas de capturar y digerir todos los cuerpos extraños que se introducen en el organimo, como bacterias y sustancias de desecho de los tejidos.
  • Produce la mayor parte de las proteínas que forman el «sistema del complemento», que es uno de los componentes fundamentales de la respuesta inmune.
  • Produce la Proteína C reactiva, cuya síntesis aumenta considerablemente en procesos inflamatorios.

Desintoxicación de la sangre

  • Metaboliza el alcohol.
  • Neutraliza numerosas toxinas.
  • Metaboliza la mayoría de los fármacos.
  • Transforma el amonio en urea para eliminarlo a través de la orina.
  • Metaboliza la bilirrubina que es una sustancia tóxica que procede de la hemoglobina. La elimina a través de la bilis.

Almacenamiento

  • Glucógeno (unos 150g).
  • Vitaminas, incluyendo la vitamina A, la vitamina D y la vitamina B12.
  • Minerales: hierro en forma de ferritina, cobre, etc.

Hematopoyesis

En las primeras 12 semanas de vida intrauterina, el hígado es el principal órgano de producción de glóbulos rojos en el feto. A partir de la semana 12 de la gestación, la médula ósea asume esta función.

Alimentos beneficiosos para el hígado

La alimentación tiene un papel muy importante para desintoxicar el hígado o como tratamiento para recuperar su salud. En todas las patologías de base inflamatoria o alérgica, es conveniente aumentar la presencia en la dieta antiinflamatoria de alimentos beneficiosos para el hígado.

A continuación te mostramos una lista delos alimentos beneficiosos para el hígado que te ayudarán a activar su funcionamiento.

  • Alcachofas: aumentan la producción y secreción de bilis y ayudan a metabolizar las grasas (acción colerética y colagoga).
  • Ajo y cebolla: contienen selenio y alicina, activan diferentes enzimas del hígado que ayudan a eliminar las toxinas del organismo de forma natural.
  • Aguacate: ayuda a que el organismo produzca glutatión, que es un antioxidante que se encuentra dentro de cada una de las células y es imprescindible para que cumplan su función. En las células hepáticas favorece la eliminación de toxinas. También ayuda a reducir el colesterol en sangre.
  • Tomate: también aportan glutatión.
  • Zanahoria y remolacha: contienen betacarotenos  (provitamina A)  y flavonoides que purifican la sangre, absorben los metales pesados y son antioxidantes.
  • Verduras de hoja verde: como acelgas, espinacas y lechuga. Contienen clorofila y neutralizan los metales tóxicos.
  • Crucíferas: como el brócoli, la coliflor, los nabos, los rábanos los y grelos. Contienen glucosinolatos que activan las enzimas que ayudan a la desintoxicación y además neutralizan algunas sustancias tóxicas como la nitrosaminas (tóxicos procedentes de los vegetales tratados con fertilizantes -nitratos- y también presentes en productos cárnicos tratados con conservantes -nitritos- y en el tabaco).
  • Frutas: como los frutos rojos, los cítricos (pomelo, limón, lima, naranja), ciruelas, melón, pera, manzana. Contienen antioxidantes que protegen el hígado y pectina que ayuda a la eliminación de metales. También contienen compuestos como la naringina (flavonoide) que descompone los ácidos grasos que se acumulan en el hígado.
  • Frutos secos: por su contenido en omega 3, mejoran la circulación sanguínea y por su contenido en aminoácidos como la arginina, favorecen la eliminación de amoníaco.
  • Agua con limón: en ayunas estimula la producción de bilis los movimientos del intestino.
  • Cardo mariano, diente de león y boldo: son protectores hepáticos y estimuladores biliares.
  • Té verde: contiene catequina que acelera las funciones hepáticas y ayuda a quemar grasas.

 

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